12 jul. 2011

Investigación arqueológica de la Isla San Gabriel

El pasado 24 de junio se presentó en Colonia el informe "Investigación arqueológica de la Isla San Gabriel", que expone los resultados de la primera prospección arqueológica académica en el lugar situado frente a Colonia del Sacramento. La investigación fue realizada por el Programa de Arqueología Subacuática (PAS) del Departamento de Arqueología de la FHCE. La Isla San Gabriel está ubicada a unos 3 kilómetros de Colonia del Sacramento y tiene una superficie de 24 hectáreas. En 1995 fue declarada Parque Nacional y en enero de 2006 fue declarada Monumento Histórico Nacional. Los primeros en ocuparla fueron los indígenas, hecho que queda testimoniado no sólo por los restos arqueológicos que se han encontrado allí, sino también por las primeras crónicas del contacto europeo, que describen las embarcaciones que utilizaban los indígenas de la región. También fue la primera base de operaciones de las expediciones de descubrimiento y conquista del Río de la Plata por los europeos. Fue Sebastián Gaboto quien en 1527 bautizó a la isla con el nombre de San Gabriel. El trabajo realizado allí se enmarca en un convenio celebrado entre la Intendencia de Colonia y el PAS, en el que se establece el objetivo de coordinar esfuerzos y recursos para, mediante la investigación científica y la adecuada preservación, poner en valor el patrimonio arqueológico de la Isla San Gabriel y el área fluvial e islas adyacentes. El objetivo de esta etapa del convenio fue la realización de un primer diagnóstico de la situación del patrimonio arqueológico y la formulación de recomendaciones para su adecuada gestión. La intendencia planea abrir la isla a la visita del público mediante la creación de un circuito turístico. El informe señala que el principal aporte de esta primera investigación fue el reconocimiento de la persistencia de una estructura cuadrangular en tierra de unos 70 metros de lado, que identificaron como "bastión", donde se concentraron los principales usos de la isla y que se presenta como el mayor reservorio patrimonial de la misma. Por eso, recomiendan -por los aportes que implica al conocimiento del pasado colonial de la región conjuntamente con su potencial atractivo turístico- comenzar con la investigación puntual de esa estructura y sus proximidades, a los efectos de su puesta en valor y acondicionamiento.

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